Ensinnäkin, kannattaa aina ennen peliä olla selvillä kunkin casinon casinokohtaisista säännöistä. Esimerkiksi Casino Helsingin blackjack-säännöt muuttuivat jokunen vuosi sitten. Pelinä blackjack (kirjoitetaan usein myös erikseen, ”black jack”) on perusperiaatteiltaan ja -säännöiltään melko yksinkertainen peli, mutta siinä on paljon pieniä nyansseja, joiden hallitseminen ottaa aikansa. Mutta poikkeaako blackjack tässä suhteessa oikeastaan mistään casinopelistä? Eipä juuri. Mitä itse pelipöydässä sitten tapahtuu?

Istutaanpa aloilleen

Ihan aluksi valitaan tietysti omalle pelibudjetille sopiva pöytä. Aloittelija voi ihan surutta mennä pienimpien panosten pöytään, ehkä jopa jäädä sivusta seuraamaan muiden peliä. Monella netticasinolla tämäkin on täysin mahdollista, nykyään hyvinkin yleistä. Useat varmaan tietävätkin, että esimerkiksi pokerin seuraaminen on tätä nykyä hyvinkin suosittu viihteen muoto. Sivusta seuraamisella en nyt tietysti tarkoita pelkkää passiivista tuijottamista vaan aktiivista havainnointia, jolla pyritään saamaan selville millaisia taktiikoita ja strategioita eri pelaajat käyttävtä (vai käyttävätkö laisinkaan. Samalla saa tietysti hieman paremman kuvan itse pelin ilmeestä.

Kun on valittu pelipöytä, jakaa jakaja pelaajille sekä itselleen yhden kortin. Tämän jälkeen hän jakaa pelaajille vielä toisen kortin, mutta ei itselleen. Euroopassa kortit jaetaan yleensä kuvapuoli ylöspäin. Netticasinolla lisäkorttien pyytäminen ja ”stand” tapahtuvat yksinkertaisesti selkeitä painikkeita käyttämällä, joten pelaajan ei tarvitse opetella mitään kummallisempia kädenliikkeitä ja sormilla heiluttelua. Varsinkin aloittelijalle tämä madaltaa pelipöytään astumisen kynnystä huomattavasti. Niin sanotuilla oikeilla casinoilla peli on monilta osilta psykologisempaa, kuten korttipelit yleensäkin. Lisäksi näillä casinoilla pitää pelaajan toisiaan opetella ”pelin kieli”, kuten sanotaan. Moni pelaaja ja jakajakin voivat hermostua, jos olet kovin sähläävä etkä hallitse kyseistä kieltä. Netissä pelatessa ei tätä ongelmaa ole, ja mielestäni netissä blackjackin ja muutkin pelit oppii paljon helpommin. Tämä tietysti on ihan yksilöllistä.

Kannattaa huomioida, ettei blackjackin tavoite oikeastaan ole saavuttaa 21 pistettä, vaan voittaa jakaja. Netistäkin löytyy paljon erilaisia pelistrategioita, joista yksinkertaisimmissa on kyse vain taulukoista, joiden mukaan erilaisissa tilanteissa kannattaa pelata.

Jaon jälkeen

Kortit saatuaan voi pelaaja olla siinä onnellisessa tilanteessa, että hänellä on käsissään kymppi ja ässä tai kuvakortti ja ässä. Tällöin on kyse blackjackista, jolloin pelaajalle maksetaan panos puolitoistakertaisena – mikäli jakajalla ei ole myöskin blackjackia.

Koska edellä mainittu tilanne on kuitenkin epätodennäköinen, voi pelaaja valita joko jäävänsä kahteen ensimmäiseen korttiin tai ottaa uuden. Pelaaja voi myös tuplata panoksensa, jos pelaajan kahden ensimmäisen kortin summa on 9, 10 tai 11 (näin siis Euroopassa, Amerikassa voi yleensä tuplata kaikki kädet). Pelaajalla voi olla mahdollisuus myös jakaa kätensä kahdeksi erilliseksi kädeksi – tämä mahdollisuus avautuu, jos hänen kahden ensimmäisen korttinsa pistearvo on sama. Mikäli jakajan ensimmäinen kortti on ässä, avautuu pelaajalle mahdollisuus vakuuttaa kätensä. Tämä merkitsee sitä, että pelaaja panostaa enintään puolet alkuperäisen panoksensa suuruudesta vakuutukseen sen varalta, että jakajan seuraava kortti on ässä ja tulos on blackjack. Jos näin käy vakuutuksen ottamisen jälkeen, saa pelaaja vakuutukseen laittamansa summan kaksinkertaisena. Jos black ei ole tuloksena, menettää pelaaja vakuutuspanoksen ja peli jatkuu. Lähinnä Amerikassa on vielä käytössä antautumissääntö, jolloin pelaaja voi kahden aloituskortin jälkeen nostaa kädet pystyyn ja luovuttaa: tällöin hän menettää vain puolet alkupanoksestaan.