Costa Rica. Mitä mielikuvia sinulle herää tämän maan nimestä? Kahvi? Banaanit? Tämä väliamerikkalainen valtio on kyllä tärkeä tuottaja molempien suhteen, mutta paljon muutakin se tarjoaa. Esimerkiksi kansainväliset yritykset ovat alkaneet löytää yhä useammin tiensä maahan mm. kevyen verotuksen ansiosta. Mutta katsotaanpa hieman, mikä maa tämä netin casinoille lisenssejä myöntävä Costa Rica oikein on.

Asukasmäärältään Costa Rica on Suomen kokoluokkaa, hieman pienempi – vuoden 2014 väestönlaskennan mukaan siellä asui 4,7 miljoonaa ihmistä. Moneen muuhun alueen maahan verrattuna se on hyvin vakaa poliittiselta järjestelmältään. Kyseessä on Keski-Amerikan vanhin demokratia. Costa Rica on monellakin tapaa hyvin edistyksellinen maa. IT-infrastruktuuri siellä on modernia tasoa ja myös koulutustaso on suhteellisen korkea – näidenkin tekijöiden ansiosta se on alkanut houkuttaa yhä useampia kansainvälisiä yrityksiä. Sen pinta-alasta on luonnonsuojeluun varattu suurempi osuus kuin missään muussa maailman valtiossa. Taloudesta yli 60 %:n siivun muodostavat palveluelinkeinot. Virallinen kieli on espanja, mutta englantia käytetään ja osataan laajalti etenkin liike-elämässä.

Lisenssi... niin, mikä lisenssi?

Oikeastaan on väärin puhua tai kirjoittaa Costa Rican pelilisensseistä, sillä mitään varsinaisia iGaming-alan lisenssejä ei Costa Rica myönnä. Yritystoiminnan suhteen maassa sen sijaan ylipäätään on hyvin rennot lait. Netticasinon perustaminen Costa Ricaan on kivuton ja nopea prosessi. Maassa ei ole erillistä lainsäädäntöä, joka määrittäisi ja rajoittaisi netissä tapahtuvaa rahapelaamista. Netticasinoiden ja niiden taustalla olevien tahojen tulee siis lähinnä ottaa huomioon Costa Rican yleinen yrityslainsäädäntö. Suurin rahapelejä koskeva rajoitus on se, etteivät peliyhtiöt saa tarjota pelejään costaricalaisille pelaajille. Maan kansalaisilta nimittäin rahapelien verkkopelaaminen on yksiselittäisesti kielletty. On sitten toki eri asia, rikotaanko tätä kieltoa...

Costa Rican lainsäädäntö ei myöskään ota huomioon tai välitä siitä, missä esimerkiksi netticasinon palvelin fyysisesti sijaitsee. Pelitoiminnan käytännön pyörittämisen ei tarvitse siis välttämättä fyysisesti toimia Costa Ricasta käsin. Maahan on rekisteröitynyt kirjaimellisesti satoja iGaming-alan yrityksiä.

Miinuspuolena kuluttajan kannalta Costa Rican lainsäädännössä onkin oikeastaan sen puute. Siinä missä alan yritykset pääsevät harjoittamaan toimintaansa hyvin liberaalisti ja vailla turhia rajoituksia, saavat pelaajat tämän takia vain minimaaliset oikeudet ja hyvin vähän suojaa casinoiden mahdollisten väärinkäytösten varalta verrattuna vaikkapa Maltan ja Gibraltarin kaltaisiin lisenssien myöntäjiin, jotka testaavat pelintarjoajia oma-aloitteisesti ja järjestelmällisesti.

Koskapa lisenssikäytäntö on niin ylimalkainen, eivät yrityksille koituvat maksutkaan ole kovin suuria – jälleen yksi lisätekijä Costa Rican houkuttelevuuden lisäämiseksi. Niin kutsutun tietojenkäsittelylisenssin saamiseksi tuleee maksaa kertaluontoinen 5 000 dollarin maksu. Saman verran maksaa lisenssin uusiminen. Costa Ricassa ei myöskään peritä veroja pelitoiminnan voitoista.

Jo 2000-luvun alkupuolella Costa Rican julkisessa poliittisessa keskustelussa on puhuttu paljon lisenssikäytännön aloittamisesta ja mukauttamisesta juuri iGaming-alan tarpeisiin. Ainakaan tätä kirjoitettaessa alkuvuonna 2015 ei lainsäädäntö ole tässä suhteessa muuttunut.

Yhteenvetona

Costa Rica on monella tapaa hyvin liberaali mitä iGaming-alan lainsäädäntöön tulee. Yrityksille tämä takaa matalan kynnyksen markkinoille astumiseen. Pelaajille se ei kuitenkaan ole aina edullisinta – epämääräinen lainsäädäntö jättää yksittäiset pelaajat usein hyvin suojattomiksi. En kuitenkaan missään määrin ole leimaamassa kaikkia Costa Ricaan rekisteröityneitä netticasinoita epärehellisiksi tai ”epämääräisiksi”. Näillä casinoilla pelaavien kannattaa kuitenkin vaikkapa vähän tutkailla etukäteen mitä muut pelaajat sanovat casinosta ja sen maineesta.