Kahnawake – öö, siis mikä? Kuulostaa oudolta. No, valaistaanpa epätietoisia hieman. Kahnawake on Kanadassa, tarkemmin sanottuna Quebecin ranskankielisessä provinssissa sijaitseva intiaanireservaatti. Ei ole pelkkä stereotypia tai klishee, että erilaiset pohjoisen Amerikan alkuperäisasukkaiden reservaatit tarjoavat lainsäädännöllisesti edullisia alueita rahapelejä ajatellen.

Reservaatit ovat eräänlaisia autonomisia alueita. Niiden olemassaolo perustuu Kanadan ja Yhdysvaltain pyrkimyksiin taata alkuperäisasukkaille oikeus harjoittaa omaa kulttuuriaan ja säilyttää olemassaolonsa. Yhdysvalloissa näitä reservaatteja on noin 300 kappaletta, kun taas Kanadan alueella niitä on jopa yli 600. Useimmiten näillä alueilla on jonkinlainen rajoitettu itsehallinto. Kanadassa myös eskimoilla on omia reservaattejaan, joten oikeastaan on väärin puhua yleisesti intiaanireservaateista – intiaanit ja eskimot kun eivät ole sama asia.

Yleensä ja perinteisesti nämä reservaatit ovat tottuneet ylläpitämään alueellaan perinteisiä casinoita. Monesti nämä casinot ovat reservaattien ylivoimaisesti tärkein tulonlähde. Monissa osavaltioissa ja provinsseissa sattumaan perustuvat rahapelit saattavat olla laittomia tai ainakin voimakkaasti säädeltyjä. Reservaatit saattavat tällöin muodostaa monelle ainoan mahdollisuuden satojen kilometrien säteellä vierailla casinolla. Kahnawake Gaming Commission, eli Kahnawaken pelikomissio on kuitenkin ottanut tässä reservaattien casinoiden kategoriassa tietynlaisen edistysaskeleen. Se on nimittäin jo vuonna 1999 laatinut säännöstön etänä tapahtuvaa, eli internetpohjaista pelaamista varten.

Kahnawaken lisenssillä toimii yli 50 eri rahapelialan yritystä, joiden piiriin kuuluu noin 250 eri pelisivustoa. Jotta Kahnawaken pelikomission edes vilkaisee pelialan yhtiön lisenssihakemukseen päin, tulee yhtiön maksaa 5 000 Kanadan dollarin hakemusmaksu. Lisäksi yhtiön tulee maksaa 15 000 Kanadan dollaria ohjelmistojen testauksesta sekä yhtiön taustojen tutkimisesta aiheutuvista kuluista. Näiden kustannusten voi jo aivan oikein ajatella karkoittavan kaikkein köykäisimmillä eväillä liikkeellä olevan onnenonkijat kauas pois. Näiden 20 000 kanukkidollarin lisäksi tulee hyväksyttyjen casinoiden vielä maksaa vuosittainen lisenssimaksu, joka on suuruudeltaan 10 000 Kanadan dollaria.

Eräänä osoituksena Kahnawaken lisenssin toimivuudesta pelaajien oikeuksien toteutumisen kannalta toimii niin sanottu Ultimate Bet -skandaali. Paljastui nimittäin, että Kahnawaken lisenssin alaisuudessa toiminut Ultimate Bet oli huijannut sivuillaan pokeria pelanneita asiakkaitaan, suorastaan vedättänyt rahaa näiltä. Huijauksen paljastuttua alkoi oikeusprosessi, jonka päätteeksi Kahnawaken pelikomission vaati Ultimate Betin taustayritykseltä, Tokwiro Enterprises -yhtiöltä 22 miljoonan Yhdysvaltain dollarin vanhingonkorvaukset pelaajille. Kahnawaken peliviranomaiset siis todella vaikuttaisivat välittävän pelaajien edusta. Kahnawaken pelikomission käsittelee myös mahdollisia ongelmatapauksia lisenssin omaavien peliyhtiöiden ja pelaajien välillä, eli se toimii eräänlaisena riitatapauksien sovittelijana.

Kahnawake suomalaisille pelaajille – mitään merkitystä?

On toki melko selkeää, ettei Kahnawake sijaitse Euroopan talousalueella. Tämän vuoksi eivät myöskään sen lisenssin omaavat netticasinot ole kovin mielekkäitä vaihtoehtoja suomalaisille pelaajille. ETA-alueen ulkopuolella sijaitsevien netticasinoiden voitoista kun tulee maksaa veroa. Lucky Red Casino on varmaankin niitä harvoja casinoita, joiden lisenssi on Kahnawakessa ja joista suomalaiset pelaajat ovat laajemmassa mitassa kuulleet. Kahnawaken netticasinoilla pelaaminen on enemmänkin pohjoisamerikkalaisten pelaajien juttu. On kuitenkin tervettä meillä Pohjolassakin asuville ihan jo yleistiedon kannalta muistaa tällaisten alueiden olemassaolo ja tietää jotain niiden taloudellisesta taustasta.

Olisikin mielenkiintoinen ajatusleikki kuvitella saamelaisten pyörittämien casinoiden olevan merkittävä tulonlähde omalle alkuperäiskansallemme matkailun ja poronhoidon sijaan. On sitten enemmän tai vähemmän makuasia, pitääkö meikäläistä tilannetta jotenkin parempana tai ylempiarvoisena. On joka tapauksessa fakta, että Pohjois-Amerikan alkuperäiskansoilla on melko laaja itsehallinto, ja tästä esimerkiksi niiden alaisuudessa toimivat casinot ovat mainio esimerkki.