SkillOnNet

Kyproksella päämajaansa pitävä ja vuonna 2005 perustettu SkillOnNet on nuori mutta jo kohtuullisen nimekäs netticasinoille ohjelmia tekevä yhtiö. Nimeä se on hankkinut ehkä aavistuksen poikkeuksellista kautta – backgammonin avulla. Alunperin SkillOnNet nimittäin kehitti hyvin suositun BGroom.comin, pelkkään backgammoniin keskittyneen pelipaikan. Se toimi P2P- eli peer to peer -periaatteella. Backgammon-taustasta juontaa SkillOnNetin nimikin, ”taitoa netissä”. Backgammon kuitenkin on ennen kaikkea taitopeli, toisin kuin SkillOnNetin useimmat nykypelit – jotka siis perustuvat enemmänkin sattumaan. Kovin suureksi SkillOnNetin pelien valikoima ei ole vielä ennättänyt kasvaa, mutta useampia kymmeniä pelejä se kuitenkin kattaa.

SkillOnNetin pelit

SkillOnNetin valttikorttina ja erikoisuutena on edelleen sen backgammon-verkosto. Se on netin johtava backgammon-pelien tarjoaja. Suomessa backgammon ei ole ehkä niitä kaikkein suosituimpia pelejä, mutta monessa maassa se on yksi suosituimpia vapaa-ajan pelejä, jonka vihkeytyneimmät harrastajat ovat melko lailla fanaattisia asiansa suhteen. Backgammonin harrastajat ovat kuitenkin samalla myös hyvin vaativaa porukkaa, joten jo heidän luottamuksensa SkillOnNetiin on merkki jostakin.

Pelkkää backgammoniin ei SkillOnNet siis ole juuttunut. Kolikkopelejä sen valikoimissa on noin 30, ja uusia julkaisuja tippuu melkoisen tasaista tahtia. Joukossa on myös pari progressiivisen jackpotin peliä. Myös muut kasinopelit ovat mukana – ruletti (niin amerikan serkku kuin pelaajalle edullisempi eurooppalainenkin), baccarat, videopokerit... mutta myös hieman erikoisempaakin peliä halajavalle on valinnanvaraa. Vai mitä sanotte Pai Gow -pokerista, progressiivisesta Caribbean-pokerista tai Pai Gow -pokerista? Näihin ei toden totta jokaisella netin casinolla törmää. SkillOnNet onkin ehkä tottunut taustansa ansiosta ajattelemaan hieman ”boksin ulkopuolelta”. Täytyykin tunnustaa, että joskus perinteisempien, alalla jo 90-luvulla aloittaneiden peliyhtiöiden kaavat vaikuttavat ehkä aavistuksen kangistuneilta. Onneksi on SkillOnNetin kaltaisia nuoria ja energisiä kirittäjiä!

Muutamia SkillOnNetin suosituimmista kolikkopeleistä voisin myös mainita – parin Star Trek- (se alkuperäinen) ja Bruce Lee -lisensoidun pelin lisäksi heillä on tarjota sellaisia pelejä kuin Amazon Queen, Red Baron ja Millionaires Club III. Videopokerissa firman valikoimissa on neljä erilaista pokerivarianttia, joista kaikista on lisäksi tehty ns. multi hand -versiot enemmän haastetta peliltään kaipaaville.

SkillOnNet laajemmassa katsannossa

Sen lisäksi että SkillOnNet on saanut vakaan jalansijan backgammonin kaltaiselta markkinalta, on se tehnyt toisenkin mielenkiintoisen aluevaltauksen, joka on omiaan lisäämään nimenomaan yhtiön aseman vakautta. SkillOnNet on nimittäin melkoisen iso tekijä Tanskan nettikasinoiden markkinoilla! Sinällään kyse ei ole maailman isoimmasta markkinoista, mutta Tanskaa kuitenkin usein pidetään eräänlaisena online-rahapelaamisen edelläkävijänä. Kyseessä on kuitenkin kehittynyt maa, joka on valinnut vapaaehtoisesti säänneltyjen markkinoiden tien netin rahapelaamisen suhteen. Moni on nähnyt siinä mahdollisen esimerkin myös Suomelle.

Kuten todettua, SkillOnNet on vielä suhteellisen vaatimattoman pelivalikoiman yhtiö. Silti se on kehittänyt jo toimivan ohjelmiston netticasinoiden hallintaan. Kovin moni casino ei sitä vielä ole ryhtynyt käyttämään, mutta jää nähtäväksi tuleeko tähän tulevaisuudessa muutos – kyse on kuitenkin nuoresta ja järkevän kasvun tien valinneesta yhtiöstä.

Yhteenvetona

Joidenkin pelaajien ja iGaming-alan toimijoiden silmissä SkillOnNetillä on vielä hieman turhan marginaalinen kuva sen backgammon-yhteyksien vuoksi. Kyse on mielestäni kuitenkin pikemminkin vahvuudesta kuin heikkoudesta. Backgammon-piireistä on varmasti löytänyt moni pelaaja tiensä ensimmäistä kertaa netticasinoiden puolelle juuri SkillOnNetin muun pelituotannon ansiosta. Kyseessä on kehittyvä, freesejä ideoita omaava yhtiö, jonka tekemisiä kannattaa ehdottomasti pitää silmällä!