Peliaddiktio ja ongelmapelaaminen – todellinen vaara?

On oikeastaan tasan kaksi asiaa, jotka haluan tehdä ehdottoman selviksi. Ensinnäkin: peliongelmat ja -addiktiot ovat todellinen ja vakava ongelma. Toiseksi: ne koskettavat vain hyvin pientä osaa nettikasinoiden ja rahapelien pelaajista. Olen itse tuntenut pari ihmistä, joita tämä ongelma on piinannut. Oikeastaanhan kyse on sairaudesta, hieman samaan tapaan kuin alkoholismin kohdallakin. Siinä missä alkoholisti ei voi ottaa tippaakaan väkijuomaa, ei myöskään uhkapeliaddiktiosta kärsivä ihminen voi pelata ”vain vähän”. Pelaaminen on kerta kaikkiaan lopetettava. Onneksi nykyaikana tämäkin ongelma otetaan tosissaan ja siihen suhtaudutaan sen vaatimalla vakavuudella. Kasinotkin ojentavat auttavan kätensä pelaajille, joilla ongelmia on. Vastuullista pelitoimintaa harjoittavat nettikasinot antavat työkalut, joilla pelaajat voivat sulkea itsensä pois kasinoilta. Kasinot myös yleensä omaavat osion, josta löytyy tietoa ja ohjeita miten menetellä, mikäli pelaaminen alkaa tuntua ongelmalliselta. Näistäkin jutuista kerromme sumeilematta, kuten kaikista muistakin.

Mitä tehdä, jos epäilen olevani peliongelmainen?

Lopeta pelaaminen. Hae apua. Esimerkiksi Suomessa toimii Peluuri-niminen pelikliniikka, jonka tavoitteena on ehkäistä ja vähentää rahapeleistä liittyviä ongelmia. Sen toiminnan tuottamisesta vastaavat A-klinikkasäätiö ja Sininauhaliitto. Peluuri on toiminut vuodesta 2004 lähtien, ja sen kaikki palvelut ovat täysin maksuttomia.

Ongelmista kannattaa aina puhua. Jos tuntuu aluksi liian isolta askeleelta ottaa asia puheeksi ammattilaisten kanssa, puhu läheisille. Ja totta kai myös netistä löytyy valtava määrä erilaista materiaalia, johon on helppo tutustua. Esimerkiksi aiemmin mainitun Peluurin sivuilla on erittäin laaja kattaus ammattilaisten laatimaa suomenkielistä (ja myös ruotsinkielistä) informaatiota, jota läpikäymällä sinulle alkaa varmasti muodostua kuva siitä, mistä mahdollisessa ongelmassasi on kyse.

Kuka voi kärsiä peliongelmista?

Oikeastaan ihan kuka tahansa. Se ei katso ikää, sukupuolta tai etnistä taustaa, ei edes sosiaalista luokkaa. Uhkapeliongelmista voi kärsiä kenen tahansa tuttava, eikä se näy päälle päin. Merkittävästi yleisempää se kuitenkin on miesten kuin naisten keskuudessa. Eri maissa ja maanosissa ongelman laajuus vaihtelee merkittävästi – eniten peliongelmista kärsitään Aasiassa, vähiten meillä Euroopassa. Erilaisten väestötutkimusten perusteella Suomi kuuluu keskivertomaihin yhdessä Ruotsin ja Viron kanssa.

Mitä peliongelmainen ajattelee?

On havaittu etteivät monetkaan rahapelejä pelaavat ymmärrä niiden toimintaa kunnolla. Siksi olisikin hyvä aina tutustua juurta jaksaen pelien toimintalogiikkaan sekä niiden sääntöihin ja strategioihin. Myös yksinkertaisten todennäköisyyslaskennan sääntöjen kertaaminen olisi paikallaan, sillä usein peliongelmaiset tapaavat unohtaa todennäköisyyksien järkkymättömät lait.

Ihmisillä on myös taipumusta taikauskoon. Sillä ei välttämättä tarkoiteta vakavaa uskoa yliluonnolliseen ja erilaisiin riitteihin, vaan ihan arkista virheajattelua ja pieniä uskomuksia, joista olemme tottuneet pitämään kiinni vaikka tietäisimmekin niiden olevan älyttömiä. Tyypillinen esimerkki voisi olla vaikkapa erilaisten numeroihin perustuvien pelien pelaaminen syntymäpäivien tai muiden onnennumeroiden perusteella.

Usein ongelmapelaajat ovat myös taipuvaisia arvioimaan omat taitonsa ja niiden merkityksen väärin. Moni muukin on tutustunut erilaisiin pelistrategioihin ja on harjoitellut pelaamista – tämä kannattaa muistaa etenkin pokerin kaltaisissa muita pelaajia vastaan pelattavissa peleissä. Toisaalta moni kuvittelee taidon tai harjoittelun tuovan etua myös peleissä, joissa näillä ei ole mitään merkitystä. Puhtaasti onneen perustuvissa peleissä (joita siis osa kasinopeleistä ihan puhtaasti on) ei pelaajan taidoilla ole mitään merkitystä lopputuloksen kannalta.

Lopuksi

Jos tunnet pienenkin piston sydämessäsi, tee jokin uhkapeliriippuvuudesta kertovista esitesteistä, niitä on netissä lukuisia. Mieti omaa rahankäyttöäsi suhteessa peleihin – onko se tervettä? Ja muista puhua muille ihmisille, olivatpa he sitten ammattilaisia tai läheisiä, mikäli koet pelaamisesi vähänkin ongelmalliseksi.