Vanhoina hyvinä aikoina, jos ne nyt niin hyviä olivat, sait tyytyä pasianssin lätkimiseen mikäli halusit pelata korteilla mutta vastustajaa ei löytynyt. Ja harvassapa ovat ne meistä, jotka eivät välillä lätkisi vanhaa kunnon Windows-pasianssia edelleen, vaikka siihen ei varsinaisesti mitään kovin uusia elementtejä ilmestykään. Mitään suurempaa tarvetta ei myöskään ole tyytyä pasianssiin, sillä nettiaikana peliseuraa löytyy kellon ympäri. Silti netticasinoillakaan tai oikeammin ja tarkemmin sanottuna netin erilaisilla pokerihuoneillakaan eivät kaikkia aina houkuta pelit muiden ihmisten kanssa. Onneksi netticasinot tarjoavat mukavan välimuodon, nimittäin videopokerin. Videopokeri on konetta vastaan pelattava pokerin muoto, josta on siitäkin tietysti hieman erilaisia variantteja. Tavalliset pokerin säännöt siis pätevät videopokerissa, mutta varsinaisesta nettipokerista poiketen et pelaa muita ihmisiä vastaan.

Ensimmäiset videopokerit tuotiin markkinoille jo 1970-luvun lopulla, ja sen jälkeen ne ovatkin sulostuttaneet meitä olemassaolollaan. RAY lanseerasi Suomessa oman ensimmäisen videopokerikoneensa vuonna 1986. Jos verrataan vaikkapa hedelmäpeleihin, on videopokerin siirtyminen nettiin ollut tavallaan paljon pienempi askel – videopokerithan ovat jo luonteeltaan alunperinkin olleet juurikin tietokoneohjelmia. Ne ovat tulleet ylipäätään mahdollisiksi tietokoneiden myötä.

Videopokerien toiminta netissä

Videopokerit netissä toimivat siis ihan samaan tapaan kuin perinteisissä pelikabineteissakin surraavat ja pörräävät veljensä. Ehkä suurin ero onkin palautusprosenteissa, jotka poikkeuksetta ovat netin casinoilla paljon perinteisiä automaatteja korkeammat – etenkin jos vertaamme kotimaiseen Raha-automaattiyhdistykseen, ja siihenhän meidän suomalaisina kannattaa ensisijaisesti verrata.

Videopokerin pelaaminen on erittäin yksinkertaista. Pelaaja valitsee panoksen, painaa jakopainiketta ja kone jakaa kortit. Tästä jaetusta kädestä pelaaja sitten valitsee kortit, jotka hän haluaa pitää (toki voi pitää kaikki tai vaihtaa kaikki). Vaihdettavien korttien, jos niitä on, tilalle kone jakaa uudet. Netin casinoiden valtavasta valikoimasta löytyy myös tuhoton määrä erilaisia videopokerin muunnelmia, joten tähän perustavanlaatuiseen mekaniikkaan on olemassa myös paljon lisävariaatioita. Perusperiaate on kuitenkin tämä – on sitten eri asia, onko kussakin videopokerissa vaikkapa jokereita ns. villeinä kortteina jne.

Me monet tunnemme parhaiten videopokerin eri varianteista varmaankin jokeripokerin ja kakkospokerin – klassikoita itsessään. Jokeripokerissa jokerikortti on mukana, ja toimii perinteiseen tapaansa niin sanottuna villinä korttina. Se voi siis korvata minkä tahansa kortin. Kakkospokerissa puolestaan korttipakan kaikki neljä kakkosta toimivat villeinä kortteina. Jacks or better (eli jätkät tai parempi) on ehkäpä maailmalla vielä kakkos- ja jokeripokeriakin yleisempi videopokerin muoto. Siinä ei ole mitään kummempia kommervenkkejä: voittoja tulee jätkäparilla tai tätä paremmilla käsillä. Kyseessä on yksi videopokerien ja ylipäätään netticasinoiden parhaiten palkitsevia pelejä.

Yksi netticasinoiden jännittävimpiä videopokerin muotoja on niin kutsuttu ”level up” -videopokeri. Siinä edetään tasoittain periaatteella, jonka mukaan pelaaja voi aina tuplata uuden käden pelaamalla edellisen kätensä voiton. Toinen, vielä asteen vaativampi ja eksoottisempi videopokerin muoto on mutli hand eli monen käden videopokeri. Tässä siis nimensä mukaisesti pelataan useampaa kättä samanaikaisesti, kuitenkin ikään kuin erillisinä peleinä. Multi handia kannattaa ehdottomasti kokeilla jos haluaa vaihtelua perinteisiin pelikokemuksiinsa. Joissakin multi hand -varianteissa voidaan kuitenkin pelata samanaikaisesti jopa sataa kättä, joten tarkkaavaisuus ja keskittyminen ovat ehdottomia vaatimuksia.

Videopokeriin, kuten kaikkiin muihinkin casinoilta löytyviin peleihin on laadittu kaikenkarvaisia strategioita. On ihan itsestäsi kiinni, haluatko kokeilla näitä. Loppujen lopuksi voit kuitenkin nauttia videopokerista netticasinoilla ihan sellaisenaan, ilman sen kummempia pelikirjoja. Siispä, nauti!