Yleisesti lain kirjaimesta

Netticasinoiden ja lainsäädännön suhde askarruttaa monia, sillä Suomessakin keltainen lehdistö on repinyt aiheesta aika raflaavia otsikoita. Mutta kuten tiedämme, ei ihan kaikki lehdissä kirjoitettu välttämättä ole totta. On ikävää, että moni ”journalistiksi” itseään nimittävä nostaa palkkaa kirjoittelemalla puolivillaisia pelotteluartikkeleita, sillä netticasinot ovat yrityksiä, jotka noudattavat liiketoiminnan sääntöjä ja kuten jokaisen yrityksen, myös niiden on ajateltava ensimmäisenä asiakkaan etuja.

Totuus kuitenkin on se, että suomalainen voi ihan hyvin pelata rahapelejä netissä muillakin kuin kansallisten monopoliyhtiöiden sivuilla. Tässä ei ole mitään laitonta. Pelaajan kannalta ainoa lain kirjaimen suhteen mielessä pidettävä seikka on, että jos hän pelaa netticasinolla, joka on rekisteröitynyt johonkin ETA-alueen maista, ovat hänen mahdolliset voittonsa verovapaita. Mutta vaikka lainsäädäntö onkin suomalaisille pelaajille suotuisa, näin ei ole kaikkialla. Ja tietysti tulevaisuus on hämärän peitossa meilläkin ja kiinni monesta tekijästä – lainsäätäjistä ja mm. Euroopan Unionin tulevasta suunnasta. Elämme epävarmuutta täynnä olevassa maailmassa, muutoksen kourissa. Siksipä on myös mahdotonta sanoa, millainen on iGaming-alan tulevaisuus. Kysyntää rahapeleille tulee ainakin aina riittämään. Halutaanko kysyntää ja markkinoita sitten säädellä fiksusti vai lähteä täydellisten rajoitusten tielle, on avoin kysymys. Onneksi sivistyneet länsimaat ovat enimmäkseen ottaneet ensimmäisen vaihtoehdon omakseen.

Pelon ilmapiiri

Suomalainen mentaliteetti on jostain syystä rahapelien suhteen vähän likinäköinen. Suurin osa suomalaisista pelaa ainakin toisinaan rahapelejä. Kuitenkin enemmistö edelleen rajoittaa pelinsä valtion monopoliyhtiöille – RAY, Veikkaus ja Fintoto. Tämä kaikki silläkin varjolla, että nämä yhtiöt tarjoavat järjestään huonommat kertoimet ja palautusprosentit kuin niiden kansainväliset kilpailijat, mikäli nyt kilpailijoista voidaan edes varsinaisesti puhua. Kilpailu ei nimittäin ainakaan ole vapaata, sillä kansainväliset vedonlyönti- ja casinoyhtiöt eivät saa markkinoida palveluitaan Suomessa. Se ei silti, vastoin joidenkin käsitystä, tarkoita etteivätkö suomalaiset voisi laillisesti pelata näillä sivustoilla. Näillä kahdella asialla ei ole laillista kytköstä toisiinsa. Siispä: markkinointi Suomessa – ei. Pelaaminen Suomessa – kyllä. Tietysti monopoliyhtiöitä hyödyttää se, että näitä sekaannuksia esiintyy. Siksi ne eivät teekään mitään oikoakseen käsityksiä. Niiden kannalta on edullista, että pelaajat pysyvät hieman varuillaan ja epätietoisina siitä, mikä on sallittua ja mikä ei.

Kiellot vai lisenssit – valintojen maailma

Valtiot voivat periaatteessa valita kahdesta vaihtoehdosta, miten suhtautua valtioiden rajat ylittävään, netissä tapahtuvaan rahapelaamiseen. Toki käytännössä sovelletaan usein erilaisia välimuotoja. Ensinnäkin lainsäätäjät voivat valita kieltoihin perustuvan tien. Toinen taas on sallimisen ja lisensoinnin tapa. Täydelliset kiellot voivat toki lainsäätäjien silmissä vaikuttaa helpolta ja yksinkertaiselta ratkaisulta, jolla ongelma pyyhkäistään pois kertaheitolla. Voidaan tietenkin arvata, etteivät täyskiellot ole toimineet käytännössä missään. Pelaajat kyllä keksivät tavat kiertää rajoitukset. Lisäksi jos laittomaksi määriteltyä pelaamista tosissaan aletaan ruotia oikeudessa, oikeusistuimet kuormittuvat melko lailla. Tällöin usein herää kysymys siitä, onko kyse todella vakavista rikoksista.

Toisaalta valtio (tai muu lainsäädännöllinen alue, kuten esimerkiksi osavaltio) voi ottaa asiakseen pelaamisen laillistamisen. Tällöin ymmärretään, että pelaamista tapahtuu joka tapauksessa – joko päivänvalossa ja säädellysti tai sitten maan alla ja laittomasti. Laillisuuden kautta voidaan alkaa myydä esimerkiksi lisenssejä kansainvälisille peliyhtiöille – suoraa tuloa valtion kassaan. Toki monien maiden markkinoille on pienten netticasinoiden vaikea päästä mikäli lisenssit hinnoitellaan liian kalliiksi.

Suomen tie on vähän sellainen välimallin ratkaisu näistä kahdesta – emme ole kieltäneet pelaamista ulkomaisten yhtiöiden sivuilla, mutta emme ole myöskään päästäneet näitä yhtiöitä markkinoillemmekaan. Nykytilanne ei välttämättä kestä kovin kauaa, arvioimme.