Suomessa MasterCard on jäänyt ei nyt tuntemattomaksi, mutta kuitenkin selkeästi kakkoseksi Visan rinnalle mitä tulee luotto- ja maksukortteihin. 2000-luvulla MasterCard on kuitenkin myös meillä nostanut markkinaosuuttaan ihan selkeästi, ja Suomessa onkin liikenteessä yli miljoona MasterCardin korttia.

MasterCardin takana on MasterCard Worldwide -yhtiö, joka alun alkujaan muodostettiin toimimaan eri pankkien välisenä osuuskuntana. MasterCard Worldwide on listattuna New Yorkin pörssiin. Yhtiön ydintoimintaa on hoitaa maksuliikennettä MasterCard-kortteja käyttävien kauppiaiden sekä kortinhaltijoiden pankkien välillä. MasterCardin takana oli alun perin kolme eri amerikkalaista, tarkemmin sanottuna kalifornialaista, pankkia, kun se vuonna 1966 näki päivänvalon: Wells Fargo Bank, Crocker National Bank sekä United California Bank. MasterCard on ollut nimenä käytössä vuodesta 1979.

Pörssiin listautumisen kynnyksellä MasterCardilla oli yli 25 000 osaomistajinaan – kaikki siis MasterCardin kortteja myöntäviä finassitahohja. Nykypäivänä MasterCard Worldwiden pääkonttori on edelleen Yhdysvalloissa, New Yorkin osavaltion Purchasessa. Se on maailman toiseksi laajimmalle levinnyt sähköinen maksutapa heti Visan jälkeen: erilaisia MasterCard-kortteja on maailmassa käytössä yhteensä noin 2 miljardia kappaletta.

MasterCardin toimintaperiaatteet

Kortinhaltija voi käyttää MasterCardia kaikissa niissä ostospaikoissa, jotka hyväksyvät MasterCardin, olipa kyse perinteisestä tai verkossa toimivasta kaupasta. Näitä paikkoja on maailmanlaajuisesti lähes 40 miljoonaa.

Kun kortinhaltija käyttää MasterCardia ostamiseen, solmii hän tavallaan sopimuksen ostosumman maksamisesta myöhemmin laskulla. Tuotteen myyvä ja MasterCardin hyväksyvä myyjä hyväksyy tämän tietenkin myös. Osto varmistetaan henkilökohtaisella koodilla, joissakin tapauksissa allekirjoituksella.

Lasku edellisen kuukauden aikana MasterCardilla tehdyistä ostoista lähetetään aina kuukausittain. Laskussa eritellään tehdyt ostotapahtumat summineen. Kortinhaltija voi maksaa koko summan kerralla pois tai tehdä minimisuorituksen määräaikaan mennessä.

Moni kolmas osapuoli tarjoaa myös ns. virtuaalisia ja ennaltamaksettuja MasterCard-kortteja, joita voi verkko-ostoksissa käyttää ihan tavallisen MasterCardin tavoin. Näitä ei siis MasterCard myönnä suoraan (kuten ei fyysisiä korttejakaan, jotka myönnetään aina pankkien kautta) vaan erilaisten maksuyhtiöiden kautta, esimerkiksi PaySafeCard on yksi tällainen yhtiö.

MasterCardin käyttö netticasinoilla

MasterCard on hyvin laajalti hyväksytty netin casinoilla maksuvälineenä. Tosin viime aikoina on näkynyt hieman suuntausta, jossa MasterCard on alkanut poistua joidenkin casinoiden maksuvälinevalikoimasta. Ainakin vielä sillä on kuitenkin mahdollista maksaa valtaosalla casinoista. Tämä ei kuitenkaan oli suurin miinuspuoli mitä tulee MasterCardin käyttöön.

Moni netticasino perii luottokorttien käytöstä suuren komissioluontoisen maksun. Tämä on usein parin prosentin luokkaa siirrettävästä summasta, usein hieman isompikin. Joillakin casinoilla on kuitenkin katto tämän perittävän komission suuruuteen, toisilla taas ei. Jos kattoa ei kuitenkaan ole, alkaa yhtään isompien summien siirtäminen MasterCardia käyttäen olla suorastaan järjenvastaista.

Hyvänä puolena toki MasterCardin käytössä on sen helppous, jos vain kortti sattuu lompakosta löytymään. MasterCardeja on toki paljon käytössä myös ns. virtuaalisina kortteina, jotka ovat edistäneet sen käytön laajuutta verkossa maksamiseen entisestään. Maksut kulkevat erittäin nopeasti, onhan MasterCard kuitenkin erittäin käytetty maksuväline erilaisissa verkkokaupoissa. Myös turvallisuus on jotakin, mistä ei tarvitse olla MasterCardia käyttäessään erityisen huolissaan. MasterCard Worldwide on kuitenkin erittäin iso tekijä maksualalla ja tottunut käsittelemään päivittäin suunnattomia rahasummia. Tavallinen käyttäjä voi olla aivan huoletta, vaikkakin tietty järki kannattaa pitää hommissa. Kaikkein hämärimmille sivuille, jotka vilisevät käännösvirheitä ja muita epämääräisyyksiä, ei korttinsa tietoja tietenkään kannata antaa.

Lisätietoa rahaliikenteestä: